不谈标准吹算力就是耍流氓,芯片算力必须“明码标价”

今年四月,黑芝麻正式发布FAD EdgeFAD Edge自动驾驶计算芯片、山海人工智能开发工具平台以及面向车路协同的路侧感知计算平台 FAD Edge (www.xpbi.cn)。

A1000 Pro 的最高的 INT4 算力可达 196TOPS,可支撑高级别自动驾驶,覆盖泊车、城区、高速三大场景。芯片采用 16nm 工艺,最低功耗 25w,支持 16 路摄像头,预计今年 Q3 提供工程样片,Q4 提供开发平台。

基于华山系列芯片,黑芝麻还推出的山海人工智能开发工具平台旨在降低客户的算法开发门槛,支持客户自定义开发,黑芝麻提供完善的工具链开发包及应用支持,帮助客户快速移植模型和部署落地。

FAD Edge 车路协同路侧计算平台基于华山二号 A1000 芯片打造,用作赋能智慧公路和智慧城市,更多的通过边缘计算的方式解决车路协同时效性的痛点。它具备三个特点:

  • 40-160TOPS 算力,支持多路感知数据和多类型传感器;
  • 支持交通目标检测和分类,内置多路传感器的数据融合算法
  • 工业级+车规级,耐用性可应对恶劣环境

发布会后,AutoLab 与黑芝麻创始人兼 CEO 单记章进行了面对面的对话,从对话中,我们发现了一些有趣的观点和新的知识。

接着说到黑芝麻发布的车路协同路侧计算平台,事实上,车路协同的概念在国内已经兴起多时,比如江苏的无锡、上海的安亭,都有相应的试点道路。这些道路上搭载了丰富的车路协同传感器,可以与车辆进行实时通信,以此作为研究未来智慧城市的蓝本。

我也曾经在这些道路上试乘过一些品牌的智能网联车,总结起来就几个字:体验很美、基建很弱。这个“弱”字主要体验在基础设施的可靠性上,这些“娇贵”的设备非常容易受到环境因素的影响,很多一到刮风下雨就“罢工”,经常需要人去维护。

而让单记章非常骄傲的是,他们家的车路协同路侧计算平台就非常的“耐造”,不需要太多的维护,能自主面对一些恶劣的环境。单记章还透露,工信部已经组织研究车路协同设备的一些标准了,但暂时还没有既定的标准,所以市面上的产品普遍可靠性不高。

谈及芯片,很多人想到的第一个指标就是“算力”。事实上,一枚芯片有 PPA 三个指标:功耗 Power,性能 Performance,面积 Area。功耗是排第一的,其次是性能,面积则相当于成本。

单记章强调,尤其在车端,功耗涉及到散热,会影响到可靠性设计的复杂性,就会影响成本。

消费电子产品中,厂商往往会通过提高制成去控制功耗,但车规级的制成还无法与手机媲美,比较成熟的还是 16 纳米工艺。最为重要的是,汽车芯片讲究一个性能和成本最优的方案,一味追求高制程对于汽车芯片来说会徒增成本。

单记章说:“最先进的技术一般都卖得不多,但我们需要展示技术的先进性。”追求性能和成本的一个平衡是最重要的。

谈及成本,我顺势问道,“黑芝麻最新的 A1000 Pro 芯片上车的成本如何?”单记章并没有给到一个精准的数字,只是说:“不会太贵。”基于车厂目前对算力的要求,运用一枚高度集成的大算力芯片实际上要比用多枚小算力芯片组合的方案更便宜,这个便宜指的是整个 Bom 成本,而不是看单一芯片的价钱。

现阶段,芯片算力开始成为车厂营销的大卖点。作为行业资深从业者,单记章“吐槽”说:“关于算力,大家看得都眼花缭乱,但真正量产的时候大家都要看成本的。”

单记章认为,在某一个时间点,算力越高,成本就会越高,这是不可能颠覆的规律。所以真正量产的时候,要根据车的选型、传感器的选型、功能来定义算力。

在黑芝麻的新闻稿里有个特别有意思的细节,他们提供了基于两种标准的算力,一种标准是 INT8 算力,一种是 INT4 算力。INT4 代表四位精度,主要用于安防;INT8 则代表八位精度,用于自动驾驶。

两种标准对应的应用领域是不一样的,但有一些公司在混淆其中的概念,往往拿低标准下的高算力去做营销“忽悠”车厂,近年来这种“算力乱象”层出不穷,让人眼花缭乱。

为了让客户更好地理解算力,黑芝麻希望把算力定义得更清楚些,比如 INT4 标准下的 196TOPS 算力主要就是应用在车路协同场景下的,精度更高的 INT8 标准算力(106TOPS)则主要用在车端的自动驾驶。

清清楚楚,明码标价。

外有英伟达这座大山,内有地平线这样的强敌,黑芝麻如何突围是我非常好奇的问题。对此,单记章似乎并不担忧。

“你可以发现当一个新的技术革命到来时,历史上很少有一家大企业能够继续成为老大。”单认为,大公司是有惯性的,它的组织架构都按照以前最优的方式组合起来的,想改变其实是很难,这就给了初创公司一个机会。

“初创公司就是快速行动,去面对快速变化的新兴市场。定制化服务,优秀的参考设计、把整个的东西帮客户准备好是是初创公司的优势。”单的言外之意这也是黑芝麻作为初创公司的优势。

但单记章也清楚地认知到,新技术刚出来,生态暂时还不是问题,这是初创公司最佳的发力时间点,但一旦涉及到生态问题,初创公司就很难了,生态布局需要大把时间,这是大公司的优势。

所以实际上新技术出来,当你生态不是一个问题的时候,实际上比较有利的是初创公司。但是一旦涉及到生态的问题,初创公司就很困难,因为生态是要布局很长时间的,这是大公司的优势。

作为“小品牌”去打动客户,黑芝麻的策略是跟客户走得更近,提供更好的服务,提供“白盒”给到客户,并提供完善的工具链,让客户能够有更多的自主选择权。黑芝麻扮演的角色就是为客户打好基础、提供参考算法,帮助客户快速开发并且控制成本。

主营产品:电池,三通、四通,探头、感应器,泵及真空设备,隔膜泵,滤芯,空气净化设备,冷却塔